2018-02-01

池田牧人アナの実況見聞録 | vol.3 生まれ故郷「四日市」で初のGI「全日本選抜競輪」

池田牧人アナの実況見聞録 vol.3 生まれ故郷「四日市」で初のGI「全日本選抜競輪」

池田牧人アナの実況見聞録3

函館競輪場の名物実況アナウンサー・池田牧人さん。正確無比なレース実況だけでなく、番組内に登場する手書きイラストを駆使したフリップも有名で、全国に多くのファンを持つ人気アナだ。その池田牧人さんがコラムを書き下ろし!おなじみの鋭い切り口と誠実な語り口が、函館けいりんオフシーズンに蘇ります!

Vol.3 生まれ故郷「四日市」で初のGI「全日本選抜競輪」
(四日市競輪場・2018年2月9~12日)

Vol.3 生まれ故郷「四日市」で初のGI「全日本選抜競輪」
(四日市競輪場・2018年2月9~12日)

かつて存在した「全国都道府県選抜競輪」のように、選手の出身地別の郷土色を生かした特別競輪を―。という声から誕生したのが、全国8地区の成績上位者によって争われる「全日本選抜競輪」だ。故郷でのGI開催を楽しみにしている池田牧人アナが推す選手とは?

記録的大雪の函館から故郷・四日市に思いを馳せる

記録的大雪の函館から故郷・四日市に思いを馳せる

函館競輪場で場内実況放送を担当している池田牧人です。

人口規模では、札幌・旭川に次いで北海道第三の街といえる函館は比較的積雪の少ない地域なのですが、今冬に限っては記録的な大雪に悩まされております。(ほぼ毎日の雪かきにはウンザリ…)

さて、一年のほぼ半分がオフシーズンという函館競輪場において、冬場は普段以上に場外発売をしている全国各地のレースをしっかり見ることが出来る貴重な時間ともいえます。

私も元選手の高村敦さん(35期生)と共に毎週のように場内ステージで「レース展望」を担当していますが、生粋の道産子である高村さんに対して、三重県から北海道に移住してきた自分にとって非常に興味深いビッグレースの開催が迫ってきました。

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池田牧人アナが期待する菊地圭尚選手(左)と坂口晃輔選手(右)

地元GI、主役は浅井!狙いは坂口!

地元GI、主役は浅井!狙いは坂口!

2012年6月、函館で初めて行われたGⅠレース「高松宮記念杯競輪」のことを懐かしく思い出されます。神山雄一郎(栃木)・山口幸二さん・村上義弘(京都)脇本雄太(福井)・深谷知広(愛知)など超豪華な顔ぶれが揃った決勝戦。あの時は、北日本地区の選手が誰一人勝ち上がれず…強い覚悟でレースに挑んだ北海道出身の武田豊樹(茨城)が優勝を勝ち獲ったという大会でした。

近年、地元戦で見事にGⅠ制覇を成し遂げた選手は、1993年「宇都宮」オールスターでの神山雄一郎(栃木)、2008年「静岡」ダービー王となった渡邉晴智(静岡)、2010年「いわき平」オールスターの山崎芳仁(福島)など意外にも数少ない印象だが、果たして今回の主役である浅井康太(三重)にとってはどんな開催となるだろうか。

昨年末のグランプリ王者・浅井にとっては、同じ90期生の新田祐大(福島)が最大のライバルとなりそうで、連日人気と注目を集める存在だが、もう一人地元ホームバンクで燃える坂口晃輔(三重)を狙いたい。四日市の長い直線コースで最後に突っ込んでくる身長156㎝の小兵レーサーにとっても晴れの大舞台。ぜひ決勝進出といわず先輩の浅井と二人で表彰台に乗ることを目標に頑張ってもらいたい。

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若手の精鋭が冬季五輪以上に盛り上げる!

若手の精鋭が冬季五輪以上に盛り上げる!

ちょうど韓国・平昌でのオリンピック開催と日程が重なるなかで、かつて冬季五輪のスピードスケート日本代表だった杉森輝大(茨城)の奮闘にも期待。競輪選手への転身で大成功したのは武田豊樹だが、この杉森も北海道大樹町出身という道産子レーサーだけに今後さらなる活躍を願って応援している。

109期生の太田竜馬(徳島)や105期生の清水裕友(山口)といった若手選手にも大会を大いに盛り上げて欲しいが、私の注目は大竹歩(大阪)。昨年5月の函館記念でGⅢ初優出を決めた選手であり、今回待望のGⅠレース初参戦でもスケール大きな競走を見せてくれるだろうか。他に101期生では、昨年の京王閣ダービー王・三谷竜生(奈良)吉澤純平(茨城)金子幸央(栃木)、あと2015年函館GⅡサマーナイトを制した近藤龍徳(愛知)なども見逃せない。

独断と偏見の「函館けいりん」目線でお伝えしている当コラムだけに、最後に推したい注目選手はもちろん菊地圭尚(北海道)。「全日本選抜競輪」は好相性の大会で、3年前の静岡では準優勝。一昨年の久留米以来のGI決勝進出なるかどうか。冬場の拠点にしている大垣からも近い四日市バンクでの開催だけに結果も出して欲しい。

実況アナウンサー・ikedamakito_07

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※池田牧人アナのイチオシ選手は、文中ではピンクの文字で表示しています。

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